你的 Web 服务可以赢利吗?

时间:2008-11-27 11:59:42   来源:第二电脑网上收集  作者:

  第二电脑网导读:kvitamin.com/advisors/ryan_carson.php">Ryan Carson假如你有构建一个Web服务的想法,看看它将是会成为你的摇钱树,还是会导致你破产。构建Web服务,第一部分这是第一篇关于如何构建Web服务的系列文章。今天,我们将讨论在你的Web服务构建中关于现金流和财务可行性这两个重要的问题。关于这方面的问题,我们曾获得了许多经验——在我们...
  正文:

原文链接Will Your Web App Make Money?
原文作者:Ryan Carson

假如你有构建一个Web服务的想法,看看它将是会成为你的摇钱树,还是会导致你破产。

构建Web服务,第一部分

这是第一篇关于如何构建Web服务的系列文章。今天,我们将讨论在你的Web服务构建中关于现金流和财务可行性这两个重要的问题。

关于这方面的问题,我们曾获得了许多经验——在我们构建 DropSend 服务的时候,我们的第一个企业Web应用,面临着同样的问题:它能为我们带来收益吗?DropSend当前拥有17,000的用户,仅花费了五个多月的时间。使用了6台服务器,托管在 San Francisco 的 365Main 机房。我们的服务基于 LAMP(linux + apache + mysql + PHP)架构,三个开发人员和一个设计师(由我和我妻子 Gill 做协助)。我们的桌面应用程序可构建在 Mac 和 PC 上,都是基于私有的API。从构思到创建,花了9个月的时间,总计投入£35,000。

下了这么大的赌注,我们不得不设法确保DropSend的可赢利性,而不仅仅是一串提供给人们玩玩而已的“Web糖果”。

你的Web服务可以赚取足够的钱吗?

除非你是一个有很多钱可以烧的大型企业公司,或仅仅是个寻求乐趣的编码者,否则在你开始构建 Web 应用前,你需要问自己一个最重要的问题——人们会愿意为它付费吗?这并非是唯物主义的金钱观。若你没有构想出切实可行的收益模式来支撑你的服务,那么你将变得不切实际。我们需要澄清一下,如果你的应用程序仅仅是做着玩的,那么它无需考虑可赢利性。若将来它在某方面变得有价值了,那再好不过了,Delicious 就是一个很好的例子。然而,如果你花费了大量的时间在你的服务程序上面,并且你还有计划靠它来维持你的生活,那就建议你最好有个坚实的盈利方案。

你将获得1%-2%的付费用户

若你提供一个免费的方案给你的用户(例如,DropSend 提供一个免费的方案,让新用户每个月可以免费发送5个次文件),然后预想将会有大约98%-99%的用户采用该方案。这意味着你将仅可指望1%-2%的用户会采用付费方案。根据我们的经验,这个比例是合理的,同行的其他主要竞争者也认同。这大概也是业界的平均值。

许多人(包括我们自己——在创办 DropSend 之前)都大大的高估了他们将获得的付费用户数量。让我们做个计算,如果你预计在前6个月将会有2000的用户,按1%的付费用户算,你的收入将会是多少。那么,再客观一些,若你实际上只获得了65%的注册用户,估计你的服务会为你赚取多少钱?请参照下列现金流数据表的示例。你可以从这里下载

A screengrab of several rows of a cashflow spreadsheet

万能的现金流数据表

若你想确定你的Web服务是否具备可赢利性,要做的第一件事情就是创建一个现金流数据表。可以用Excel,但你也可以使用许多免费的在线电子表格工具,比如Num Sum

对于现金流,你们当中的一些人可能不是很熟悉,它是一个简单的文档,用于帮助你快速的了解公司当前的现金状况。实际上,它仅仅是帮你合计一下每月的收入,扣除当月的开支,并告诉你还有多少钱存留在银行。这绝对不是什么高深的学问,但它却是你业务成功的要素。

之所以要创建现金流,是帮助你看到未来可能的现金短缺。它将给与你充足的时间做调整,在你的业务停止运转前。如果想获得更多关于创建现金流方面的信息,Signal Vs Noise 上有一篇名为 in-depth article on cashflow 的文章很具指导性。若你是一个小公司,你的现金流应包含当月及未来的三个月。

一旦你创建了现金流数据表,你需要再加上你的预期收益,逐月地,以确保赚取足够的钱来支撑你的业务。现实是残酷的,它可能会缩减你预期收益的35%。如果你的公司仍有可用资金(在银行还有存款),即使这是个悲观的预见,你继续往前就是了。如果没有,务必要小心跟进。

让风险最小化

将金融风险最小化的一个很好途径就是,让你所开展的 Web 服务尽可能的基于或贴近你当前工作(可能是一个公司,计日工也好)相关的一个项目。如果你的公司正在做一些能够带来收益的东西,那么继续做下去,虽然你正在构建你的新应用。这意味着你可以启动你的服务,屏息凝神,看看它是否有起色。如果失败了,你仍然有固定的收入来维持生计,你也不至于会破产。

信用卡测试

一个对你服务的财务可行性的测试方法,我们称之为“信用卡测试”。试问自己是否会真正地说出你的信用卡号码、发行日期、验证码以及姓名。你的服务是否有足够的价值让人们支付他们辛苦赚来的钱,或者它仅仅是有用的?这两者有很大的不同!若你的应用不是针对你自己,那么尝试转换一下思路,把你自己放在用户的角度,试着想象一下是什么将有可能影响你的支付行为。俗话说:己所不欲,勿施于人。如果你有信心认为你的服务具备足够的价值,令人们真正的毫无争议地为它付费,那么是时间开始构建它了。

调研

另一个影响财务可行性的因素就是竞争。你是否调查过有多少其他的产品已经推出了?你能让自己的做得更好或有差异化吗?是否有比你更大的公司在计划创建类似的东西?他们的市场路线是什么?他们是否已经拥有现成的行销渠道?把所有的这些都总结起来。但最关键的是不能让它令你分心。记得,所有人都曾认为世界上的搜索引擎已经足够了,然而 Google 却诞生了。所以无论在什么时候,都还是有东西可以被改进的。

第二部分…

下一部分,我们将谈论一下如何管理你的Web开发项目,同时也给大家一些技巧和提示来提高开发的速度。无论你是否认同这些观点,你都可以在这里给出你的见解。待续…

chenn 翻译整理,欢迎访问他的BLOG


来源:http://www.002pc.com/master/Operation/Planning/2008-11-27/5053.html

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